猫にとってのセルロースの働きと効果とは

セルロースとは

セルロース=炭水化物

セルロース(cellulose)とは植物の光合成によって作られる炭水化物で、地球上で最も多い炭水化物と言われています。

セルロースは植物から作られるため、米や小麦、野菜や果物など様々な食べ物に含まれています。

炭水化物は糖質と食物繊維

炭水化物(セルロース)は糖質のイメージが強いと思いますが、正しくは糖質と食物繊維の総称です。

ですのでセルロースは糖質と食物繊維だと考えて間違いありません。

セルロースのメリット

食べ過ぎ防止に役立つ

セルロースは水分を吸って膨らむ性質があります。なのでセルロースを食べると、お腹の中で水分を吸って膨らみ、まるで沢山食べたかのように体を一時的に錯覚させることができます。

猫に関してもそれは同じで、猫がセルロースが含まれたキャットフードを食べると、少量で一時的に満腹感を与えることができます。

そのためセルロースは猫の肥満や食べ過ぎを防止すると言われています。

しかし満腹感が続くのは一時的なので、1日に何度も食事をする猫にはあまりダイエット効果が無いという見方もあります。

セルロースは猫の腸内を掃除する

セルロースは腸内を掃除する働きがあります。

猫の腸に溜まった汚れや不要な物を巻き込んで一緒に体外に排出するので、腸の中を綺麗に保ち便秘解消にも効果的です。

セルロースのデメリット

セルロースは分解できない

セルロースは猫がエネルギー源として分解できないデメリットがあります。

体内に入ってもそのまま体外に排出されてしまうので、食べても意味がないと言われることも。

内臓に負担をかけやすい

セルロースが含まれるキャットフードはヘルシーで一時的な満腹感も得られますが、エネルギー源として利用できる分が少ないため、今までより猫の食事の回数が多くなったり、かえってキャットフードを食べる量が増えることもあります。

そうなった場合、猫の内臓や消化器官に負担がかかりやすくなるというデメリットがあります。

セルロースの欠点をカバーしたビートパルプ

最後に、セルロースと一緒によく検索される「ビートパルプ」についてお話します。

ビートパルプとは

ビートパルプとは「サトウダイコン」という植物を原材料とした繊維部分で、セルロースやペクチンが含まれている炭水化物です。

内臓に負担をかけずに腸を掃除

ビートパルプはセルロースの腸内を掃除する働きがあるだけでなく「内臓に負担をかけにくい」というメリットもあります。

内臓への負担というセルロースのデメリットをカバーしているビートパルプは、セルロースよりも注目度が上がっています。