キャットフードのオキアミとは?オメガ3脂肪酸と動物性タンパク質が豊富な甲殻類プランクトン

オキアミ キャットフード
鈴木さん
私のお気に入りのキャットフードにも原材料として含まれている「オキアミ」ってなんですか?なんとなく海で獲れる”何か”ということは想像できますが…
猫田
あまり聞き慣れない方もいるかと思いますが、オキアミは海に住む甲殻類の生物です。ではまずはオキアミについて、またオキアミの栄養や配合される理由などをご紹介していきたいと思います。

南極オキアミとは

エビによく似たプランクトン

キャットフード オキアミ

オキアミとは海に生息しているエビによく似た甲殻類の生物(プランクトンの仲間)で「あみえび」と呼ばれることもあります。

エビの中でも特に「サクラエビ」と非常に似ており、サイズや色、見た目などもほとんど変わりありません。

オキアミとエビとの違い

実際、エビとの違いといえば、

  • オキアミにはエビにはあるひげ(触覚)がない
  • 胸元からのびる足の形がエビとは異なる

上記のようにぱっと見では、大きな違いはありません。栄養や味もそこまで違いはありませんが、オキアミはエビよりも薄味に感じられるようです。

キャットフードに配合されるオキアミ

オキアミの配合

キャットフードには「オキアミ」「南極オキアミ」「オキアミミール」などが原材料として配合されていることがあります。キャットフード裏面の原材料名欄のだいたい中段から下段に記載されていることが多いです。

南極オキアミが多い

オキアミは南極海に住む「ナンキョクオキアミ」と三陸沖などで穫れる「ツノナシオキアミ」、それ以外の「コオリオキアミ」などがありますが、キャットフードでは南極オキアミがよく配合されます。

オキアミの栄養や成分について

オキアミはスーパーフードとしても有名

オキアミは生態系全体に影響を与える生物とも言われており、また強い生命力と豊富な栄養素を持ち合わせていることから、近年食品でもスーパーフードとしても注目されてきています。

EPA・DHAが豊富

オキアミにはEPA(ドコサヘキサエン酸)DHA(エイコサペンタエン酸)が多く含まれています。

EPAとDHAは魚に多く含まれるオメガ3脂肪酸で、猫にとって必須脂肪酸となっています。猫の体で生成することができないので、キャットフードや食べ物から摂取しなければなりません。

オメガ3脂肪酸が少なくなりがちな肉メインのキャットフードでは、オキアミはオメガ3脂肪酸をまかなうことができる貴重な原材料の一つです。

タンパク質やビタミンが豊富

オキアミは猫に必要な動物性タンパク質やビタミンが豊富に含まれています。オキアミは動物に含まれますので、タンパク質の種類も、植物性ではなく動物性タンパク質になります。

オキアミの栄養成分

タンパク質15g
脂質3.2g
炭水化物0.2g
ミネラルナトリウム420mg
カリウム320mg
マグネシウム85mg
カルシウム360mg

オキアミは食品ではあまり流通していない?

釣りや養殖魚のエサに使用される

日本ではオキアミの多くは魚を釣るための餌、養殖魚の餌などとして使用されます。

エビとほとんど違いのないオキアミですが、オキアミはエビより悪くなりやすく色も変わってしまいやすかったことから、あまり食用として流通することはありませんでした。

サクラエビとして販売されている

しかし現在は加工技術などが進んだことで、オキアミが”サクラエビとして”販売されていることもあります(サクラエビは限られた海でしか獲れないため産地で見分けが付けやすい)。

サクラエビが穫れる駿河湾産以外で穫れたサクラエビは、オキアミの可能性が高いと言われています。そのため私たちも知らず知らずのうちにオキアミを口にしていたんですね。

オキアミが配合されているキャットフード例

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オキアミを配合したキャットフードまとめ

猫田
今回はキャットフードの原材料として配合されるオキアミについてご紹介してきました。
鈴木さん
あまりオキアミを配合しているキャットフードはありませんが、海外でもスーパーフードとして注目を浴びてきている食材ですし、これからますます栄養価に注目が集まりそうですね。
猫田
いち早くそういった原材料を取り入れられているメーカーはあまりないので上記にキャットフードはチェックしておいて損はないと思いますよ!